Assiniboin

Assiniboin , juga disebut Stonies , Amerika Utara Plains India yang tergolong dalam keluarga linguistik Siouan. Selama terkenal mereka, suku ini tinggal di daerah sebelah barat Danau Winnipeg di sepanjang sungai Assiniboin dan Saskatchewan, di wilayah yang sekarang menjadi provinsi Kanada Alberta, Saskatchewan, dan Manitoba.

Ketua Assiniboin memakai pakaian tradisional, gambar oleh Adolph F. Muhr, c.  1898.

Nama suku ini berasal dari istilah Ojibwa (Chippewa) yang bermaksud "orang yang memanggang menggunakan batu," dan Assiniboin dengan demikian dikenal sebagai "Stonies" di Kanada. Walaupun Assiniboin bertutur dalam dialek Siouan, Nakota, sebelum abad ke-17 mereka memutuskan hubungan dengan kumpulan kuat Sioux yang menuturkan dialek Dakota. Selepas itu, Assiniboin dan Dakota melakukan pusingan serangan dan pertahanan yang hampir berterusan; sebagai hasilnya, Assiniboin membentuk persekutuan dengan Cree, yang bergabung dengan suku tersebut dalam kegiatan menentang Dakota.

Secara tradisinya, Assiniboin adalah pemburu kerbau hebat yang terkenal dengan pertukaran pemmican (daging kerbau yang diawetkan) dengan senjata api dan barang Eropah lain yang dibawa oleh pedagang di Teluk Hudson dan Missouri atas. Pencerobohan berterusan para pedagang dan peneroka bulu Inggeris dan Perancis menyebabkan suku itu bergerak secara beransur-ansur ke arah barat ke dataran yang kini menjadi Kanada dan Amerika Syarikat Montana dan Dakota Utara, membawa mereka ke dalam konfrontasi dengan Blackfoot yang menguasai wilayah dataran utara.

Kehidupan sosial Assiniboin diatur melalui kumpulan bebas, masing-masing mempunyai ketua dan dewan sendiri. Kumpulan-kumpulan itu sering bergerak ke kem mereka untuk mencari kerbau; sebelum pengenalan kuda pada abad ke-18, kumpulan bergerak dengan berjalan kaki dan menggunakan travois yang digambar anjing. Wanita bertanggungjawab untuk semua pekerjaan yang berkaitan dengan pondok (tepees), penyediaan makanan, dan pengeluaran pakaian dan keperluan lain dari kerbau. Pekerjaan lelaki melibatkan pemburuan dan pertempuran; kehebatan dalam perang terdiri dari pengambilan kulit kepala dan kuda dan "menghitung rampasan kuasa," atau menyentuh musuh, semasa pertempuran. Pemimpin parti perang menerima arahan mereka dalam visi atau impian. Walaupun tradisi pejuang mereka, atau mungkin kerana keyakinan terhadap kemampuan pertahanan mereka, Assiniboin sangat ramah dengan pedagang. Seperti banyak orang India Plain lain,upacara keagamaan mereka yang paling penting adalah Tarian Matahari. Kekuatan dan keunggulan Assiniboin dikurangkan dengan teruk oleh wabak penyakit cacar berulang yang melanda wilayah ini pada tahun 1820-an dan 30-an, setelah itu sebahagian besar Assiniboin dipindahkan ke reservasi.

Anggaran penduduk awal abad ke-21 menunjukkan sekitar 7,000 individu keturunan Assiniboin.

Artikel ini baru-baru ini disemak dan dikemas kini oleh Richard Pallardy, Editor Penyelidikan.